Если вы – начинающий художник-график, то скорее всего уже наслышаны о том, что графический планшет вам просто необходим. В этой статье мы расскажем об особенностях графических планшетов, чтобы помочь вам решить, какой именно планшет подходит вам в соответствии с вашими запросами и бюджетом.

Что такое графический планшет?

Графический планшет или дигитайзер – это альтернативный тип устройства ввода информации, который может быть использован в сочетании или вместо мышки, трекбола, клавиатуры и других девайсов.

Планшет состоит из двух частей: плоская поверхность для рисования и перо (ручка), запрограммированная для работы с планшетом. Как правило, комплект также содержит подставку или держатель для пера, а иногда и беспроводную мышку, которая работает на поверхности планшета. Графический планшет может быть полезен не только художникам, но и обычным пользователям, так как это очень удобный девайс для ввода информации.

Большинство графических планшетов могут полностью заменить мышку. То есть планшет работает не только в рамках каких-то специальных программ типа Adobe, он функционирует на уровне всех компьютерных процессов.

Ну и конечно, графический планшет – необходимый инструмент стокового художника, который продает свои иллюстрации на микростоках, так как использование планшета очень ускоряет процесс создания и подготовки иллюстраций.

Давайте рассмотрим некоторые основные характеристики, которые важны, если вы собираетесь выбрать графический планшет для себя.

Размер планшета

Размер – один из первых факторов, который нужно учитывать при выборе планшета. Размер экрана графического планшета указывается по диагонали и измеряется в дюймах (1 дюйм = 25.4 мм). В данном случае больше – вовсе не означает лучше. Для новичков и домашнего пользования будет достаточно 4" на 5" или 6" на 8". Продвинутые пользователи, профессиональные художники и иллюстраторы обычно используют большую площадь поверхности, но цена девайса при этом тоже возрастает.

Помните, что при большей площади вам придется больше двигать руками. Многие люди предпочитают маленький планшет именно для того, чтобы свести к минимуму движение рук. Тем не менее это может сдерживать художника, который привык работать с большим холстом.

До недавнего времени популярными размерами графических планшетов были 4×5, 6×8 и 9×12 дюймов, которые максимально соответствовали соотношению сторон традиционных компьютерных мониторов. Но начиная уже с середины 2000-го года наблюдается рост числа широкоформатных мониторов. Из-за этого компания Wacom начала производить широкоформатные графические планшеты, чтобы соответствовать размерам современных мониторов. Это вовсе не значит, что соотношение сторон планшета должно подходить под соотношение монитора, ведь программное обеспечение и драйвера девайса помогут подстроится под любой экран. Среди широкоформатных графических планшетов ведущими производителями являются компании Wacom и Aiptek.

Интерфейс

Большинство графических планшетов на сегодняшний день имеют удобное подключение USB. USB провод у планшета, как правило, достаточно длинный, что позволит свободно перемещать планшет по столу или положить к себе на колени – кому как удобно.

Есть также варианты планшетов с Bluetooth и радио-подключением, что полностью освобождает его от проводов. В последнее время также начали появляться графические планшеты с подключением через Wi-Fi, но пока это исключительно дорогие профессиональные модели планшетов  Wacom, которые стоят ни одну тысячу долларов.

Стилус графического планшета

Перед тем, как выбрать дигитайзер, стоит обратить внимание на стилус (перо), которым, собственно, и нужно будет рисовать. Хорошее перо является одной из основных составляющих девайса.

Как правило, стилус отделен от планшета и работает от батарейки. Но встречаются и проводные стилусы, которые связаны с планшетом через провод. Обычно это планшеты для детей или из низкой ценовой категории. Такие ручки не совсем удобны в использовании, поэтому все-таки лучше выбрать планшет с отдельным пером. К счастью, таких большинство.

Перо обычно крепится на самом планшете либо в комплекте есть отдельная подставка для него. Это удобно, так как потерять стилус проще простого, а вот стоимость некоторых из них может достигать половины стоимости всего планшета. Поэтому потерять или сломать перо – очень неприятное событие.

Стилус графического планшета, как правило, имеет наконечник, который постепенно стирается и требует замены. Большим плюсом при покупке планшета будет наличие набора сменных наконечников.

На самой ручке обычно есть несколько кнопок, которые могут выполнять разные функции, например, функцию отмены действия или изменение размера линии и чувствительности пера. Кнопки можно запрограммировать под себя и свои нужды, но лучше заранее ознакомится с возможностями настройки стилуса.

Чувствительность пера и уровни давления

Давление – это уровень чувствительности к нажатию на поверхность планшета. Большинство устройств имеют 256, 512 или 1024 уровней давления. Эти уровни позволяют контролировать толщину линии, прозрачность и цвет. Чем больше уровней – тем выше ваш контроль над манипуляциями, рисовать становится проще.

Драйвера и ПО

Все графические планшеты идут в комплекте с драйверами, поэтому обязательно убедитесь в совместимости с вашей операционной системой. Драйвера контролируют многие аспекты функционирования планшета, некоторые передовые модели благодаря драйверам позволяют по максимуму адаптировать устройство под себя через настройки меню, приложений и т.п.

В комплект некоторых планшетов входит и дополнительное программное обеспечение: программы и утилиты для художников, самыми распространенными являются Adobe Photoshop Elements, Corel Painter Essentials и др. Некоторые производители также добавляют в комплект программы для распознавания рукописного текста, преобразования заметок в печатный текст.

Цена графического планшета

Ценовые категории планшетов зависят от их уровня. Новичкам, которые только начали заниматься графикой, вполне может хватить того, что предлагают производители в районе 100$. За эти деньги можно выбрать дигитайзер с хорошими характеристиками, который поможет понять, что же такое графический планшет и как с ним работать.

Профессиональное оборудование, которым пользуются художники по стоимости могут достигать нескольких тысяч долларов, но думаю те, кто готов потратить такие деньги на покупку дигитайзера и без наших советов знают, как выбрать графический планшет.

В среднем же достаточно современную качественную модель планшета с хорошим функционалом и широкими возможностями можно купить за 150-200$. Но повторюсь: и на планшете за 100$ и меньше можно создавать шедевры – всё зависит только от того, из нужного ли места растут руки художника J

Сколько времени нужно, чтобы научиться использовать графический планшет?

Если речь не о профессиональном дигитайзере, на изучение всех функций которого может уйти масса времени, то освоение графического планшета – дело нескольких часов. К девайсу нужно просто привыкнуть, чтобы скоординировать свои движения и силу нажатия. Если вы взяли планшет в руки в первый раз – не спешите открывать иллюстратор и начинать рисовать. Попробуйте для начала, например, разложить пасьянс. После того, как вы освоите перемещение курсора, перетаскивание, клики, обязательно настройте девайс под себя: запрограммируйте кнопки, установите оптимальную чувствительность пера графического планшета. А уже после всего этого можете приступать к созданию шедевров.

Производители графических планшетов

Перед тем как выбрать графический планшет стоит также ознакомиться с самыми популярными его производителями.

Wacom является наиболее известным производителем данного девайса. Wacom заслуженно обладает прекрасной репутацией благодаря высокому качеству продукции и разнообразию производимых моделей. Выпускает графические планшеты для операционных систем Macintosh и Windows. Наиболее популярной линейкой планшетов Wacom является Bamboo. Планшеты этой серии получили высокую оценку за сочетание цены и качества.

Genius – еще один производитель, который пользуется популярностью среди наших художников, в основном из-за невысоких цен на устройства. Отличный вариант для новчиков.

Huion – новичок в производстве планшетов, который за свое недолгое существование успел завоевать доверие покупателей. Выпускает достаточно широкий ассортимент по доступным ценам. Благодаря своей молодости и амбициозности бренд стремится использовать только передовые технологии, чтобы получить преимущества над более опытными конкурентами.

Кроме этих лидеров, также популярностью пользуются такие бренды как Trust, Aiptek и другие.

Если говорить о своем опыте, то я использую самый простой планшет. Это не Wacom, не Huion и даже не Trust. Это графический планшет китайского производителя UGEE, купленный когда-то на Алиэкспрессе за 50$. Это был и остается моим первым и единственным планшетом, которым я пользуюсь уже более 4 лет. Никаких нареканий по использованию нет, работает четко и быстро, несмотря на то, что поверхность уже поисцарапана, а перо пережило несколько серьезных ударов об пол. Поэтому перед тем, как выложить кругленькую сумму при покупке графического планшета, особенно если он у вас первый, хорошо подумайте, а действительно ли стоит платить больше.